Обыкновенный ёж — описание, среда обитания, образ жизни

ЕЖ ОБЫКНОВЕННЫЙ, ОПИСАНИЕ, ЧЕМ ПИТАЕТСЯ, ФОТО, ВИДЕО, СРЕДА ОБИТАНИЯ, ФАКТЫ

ЕЖ ОБЫКНОВЕННЫЙ

Еж млекопитающее, относящееся к классу хордовых, семейству ежовых. Происхождения ежа обыкновенного до сих пор не изучено. С одной стороны, название ежа переводится с греческого как пожиратель змей, с другой стороны, переводится «колоть». Сегодня мы поговорим о среде обитания ежа, узнаем, где и как он живет и питается, какие факты есть оеже. Начнем с описанияежа обыкновенного.

Описание обыкновенного ежа

Длина тела обыкновенного ежа составляет 20-30 см,хвост 3 см, вес до 800 гр. Окрас ежа буро-коричневый, с темными своеобразными поперечинами. У ежа достаточно крупная клиновиднообразная форма головы с заостренной мордочкой и длинным влажным носом. Зубы его хоть и маленькие, но острые! На нижней челюсти 16 зубов, на верхней 20, всего 44 зуба. Задние лапы ежа длиннее передних, на каждой из которых по 5 пальцев, именно средние пальцы помогают ежу очищать иголки. Иголки его полые, а между ними можно увидеть короткие волоски, а на брюхе и голове обычная шерсть.Еж на себе носит, приблизительно 10 тысяч иголок, которые время от времени обновляются. Линька у него происходит медленно, в осенне-весенний период меняется лишь каждая третья иголка, где иглы растут около года, иногда и дольше.

Еж зверь ночной, поэтому зрение его слабое, но острое обоняние и слух. В случае опасности, он сворачивается в клубок или убегает, где скорость его будет 3-4 км/ч. К тому же, он прекрасно плавает. Продолжительность жизни такого ежа в среднем 3-5 лет. Но в домашних условиях может прожить 8-10 лет.

Среда обитания ежа обыкновенного

Как мы говорили, еж живет 3-5 лет, а продолжительность его жизни зависит от природных врагов, вечно охотящихся на него: волки, орлы, хорьки, лисы, мангусты, гиены, шакалы, совы, куницы, барсуки, медоеды и многие другие хищники. Ежики живут в лесах, степях, пустынях, в городах. Они роют для себя норки под корнями деревьев, под кустами, или же селятся в брошенных норках. Самостоятельно еж выкапывает норку 1 метр, предпочитая скрываться у пустот под камнями или в расщелинах между скалами. Днем еж спит, а ночью выходит на охоту. Обыкновенные ежи обитают на территории Западной, Центральной Европы, на Северо-Западе России, в Великобритании, в Казахстане.

ПИТАНИЕ, ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ ЕЖА ОБЫКНОВЕННОГО

Чем питается еж обыкновенный

Еж всеядный, в природе питается и насекомыми, и фруктами. Из насекомых, он с удовольствием поедает дождевых червей, жуков, пауков, гусениц, слизней, уховертки, жужелицы. Ежи любят ящериц, мышей, птичьи яйца, лягушек и жаб, саранчу, ракообразных и беспозвоночных животных. Помимо мышей, дикий ежик питается и другими мелкими грызунами, рацион его невероятно разнообразен. К тому же, он устойчив от яда, например змеи и скорпиона, что без страха позволяет ими пообедать. Из растительной пищи обыкновенный ежик кушает злаки, малину, грибы, яблоки, клубнику, ежевику, мох, желуди. А вот падаль и мусор на дачных участках есть не станет, это миф! Еж за лето хорошо отъедается, поскольку в зимнее время в спячке может погибнуть. Именно запас жира позволяет пережить спячку с октября до апреля.

Еж обыкновенный интересные факты

1. Еж появился на Земле 15 миллионов лет назад

2. Древние римляне использовали шкуры ежей для вычесывания овец

3. В спячке, температура ежа может достигать 2 градуса

4. Жареный еж – излюбленный деликатес цыган

5. Ежи не способны догнать мышь, хоть и не прочь такой добычи

6. Сербы лечат алкоголизм ежиной мочой, а его маленькое сердце используют в качестве талисмана

7. Как мы часто видим в мультиках, еж на иголках тащит грибы или яблоки – это миф! Он не способен свернуться таким образом, чтобы посадить пищу на иголки

8. В начале 20 века сети ресторанов McDonalds погубила множествоежей совершенно случайно. Дело в том, что стаканчики от мороженного были узкие, а ежики у помоек с удовольствием засовывали головы в эти стаканчики и вылизывали остатки сладкого, но беда заключалась в том, что из-за диаметра они не могли вытащить голову обратно и попадали в ловушку! Защитники животных протестовали, и ресторан увеличил диаметр стакана.

ВИДЕО: ЕЖ ОБЫКНОВЕННЫЙ

В ДАННОМ ВИДЕО, ВЫ УВИДИТЕ, КАК ВЫГЛЯДИТ ОБЫКНОВЕННЫЙ ЕЖ, И УЗНАЕТЕ МНОГО ПОЛЕЗНОГО И ИНТЕРЕСНОГО


Еж животное. Образ жизни и среда обитания ежа

Еж обыкновенный — знакомый образ

Образ колючего жителя лесов и степей всем хорошо известен. С детских книжек устойчиво живет представление о простодушном и безобидном зверьке, с которым часто случаются встречи у лесных границ и степных дорог. Происхождение названия обыкновенного ежа имеет латинские корни и переводится как «колючий барьер».

Особенности и среда обитания ежа

Различных видов ежей насчитывают более 20, но они во многом похожи и узнаваемы благодаря вытянутым мордочкам на довольно большой голове для среднего размера ежа до 20 см длиной. Глаза–бусинки очень живые и выразительные, но видят плохо. А вот обоняние и слух отменные, хотя усики на постоянно мокром и подвижном носу и ушки — небольшие.

Многие ошибочно полагают, что дикобраз и еж – группа животных с родственными связями. На самом деле сходство обманчиво, родня ежей живет среди кротов, землероек и менее известных тенреков и гимнуров. Животное, похожее на ежа колючей одежкой, – не всегда его родственник. Так, морской еж — животное, не имеющее сходства с лесным жителем, кроме названия.

Еж – насекомоядное животное, средний вес зверька почти 800 г, но перед спячкой он набирает вес примерно до 1200 г. Самцы немного больше размером, чем самочки. Передние лапки у ежа короче задних, пять пальчиков на каждой оснащены острыми коготками. Маленький хвост до 3 см почти не виден под игольчатой шубкой зверька.

Буровато-светлые иголки размером до 3 см, внутри полые. Под каждой иглой есть мышечное волоконце, способное ее поднимать и опускать. Растут и выпадают с периодичностью примерно 1-2 иголки из трех за год. Полного сбрасывания шубки не бывает, постепенно обновление покрова происходит за год-полтора. Сбрасывают иголки только заболевшие особи.

Количество игл у одного взрослого ежа достигает 5-6 тысяч, а у молодого зверька – до 3 тысяч колючек. Редкие светлые волосы между иглами тоже попадаются, а на брюшке и голове они густые и окрашены темнее. Серая однотонная шерстяная шубка встречается чаще, но среди ежей попадаются виды белобрюхих и пятнистых.

Известна особенность ежей сворачиваться колючим клубочком, если угрожает опасность. Такая возможность связана с работой кольцевых мышц, способностью растягивать верхние слои кожи.

В таком состоянии зверушки могут находиться продолжительное время, пока угроза не минует. Иглы растут под разными углами наклона и образуют прочное переплетение колючек. Такой вот неприступный шарик.

Животные ежи населяют только два континента: Евразию и северные районы Африки. Несмотря на сходство климата Европы и Северной Америки, ежей там уже нет, хотя ископаемые останки говорят о прежнем расселении.

Смешанные леса и перелески, травяные равнины, заросшие поймы рек, степи, иногда пустыни – места обитания колючих зверушек. Избегают только болотистых мест и хвойных массивов. Свою территорию ежи в мире животных не метят, живут поодиночке преимущественно на определенной территории, которую регулярно исследуют в поисках пропитания.

Часто встречают ежей вблизи человеческого жилья или объектов хозяйственной деятельности: в парковых зонах, заброшенных садах, на окраинах городов и на хлебных полях. Способствуют этому лесные пожары, ненастье или бескормица.

Характер и образ жизни ежа

Ежи – ночные животные, днем они прячутся среди листвы и в буреломах кустарников, между корнями растений. Не любят жару, скрываются в неглубоких прохладных норках или гнездах из сухой травы, мха, листьев. Габариты такого жилища немногим больше размеров хозяина, до 20-25 см. Здесь зверек ухаживает за шубкой на груди и брюшке, вылизывая ее языком.

Длинные средние пальцы помогают по возможности чистить колючки, которые защищают от хищников, но собирают клещей и других паразитов. Среди биологов существует понятие ежечас, обозначающее количество клещей, собранных в течение часа передвижения по лесу.

Избавиться от паразитов помогает кислотная ванна, поэтому ежи любят «купаться» в подгнивших яблоках или других фруктах. С таким поведением связано заблуждение представлять ежа как любителя питаться яблоками. Вкусовые предпочтения у зверька другие.

В темноте помогают тонкое обоняние, способствуют зрение и слух. Активность зверушек отражает маршрут, достигающий 3 км за ночь. Короткие лапки не позволяют быстро перемещаться, но быстрые шажки несут ежей стремительно для их размеров со скоростью до 3 м/сек. Кроме того, ежи – хорошие прыгуны и пловцы.

К каким животным относится еж по характеру, все знают. Он миролюбив, но врагов в природе у него много: волки, лисицы, хорьки, куницы, коршуны, филины, гадюки. При встрече с противником еж сначала прыгает на хищника с целью уколоть, а потом клубок иголок становится неприступной крепостью. Наколов лапы и морду, нападавший теряет интерес к добыче и уходит.

Но есть хитрые способы обмануть простодушного ежа. Те из животных, кто ест ежей, обладают интеллектом хищника. Коварный филин бесшумно нападает и стремится застать добычу врасплох.

Крепкая чешуя на лапах птицы защищает от колючих уколов. Лисица обманом загоняет ежа к воде или сбрасывает с возвышенности в водоем. Открывший брюшко и мордочку плывущий зверек становится уязвим для хищника.

В поединке ежа и змеи победителем станет бесстрашный колючий зверек. Схватив ее за хвост и свернувшись в клубок, он терпеливо втягивает ее под себя. Интересен факт нечувствительности ежей ко многим ядам.

Так, например, едкая кровь гусениц или божьих коровок, пчелиный яд, кантаридин шпанских мушек не причиняют вреда колючему обитателю, хотя другим животным такие яды несут гибель.

Слабое влияние на ежей оказывают синильная кислота, опиум, мышьяк или сулема. К осени зверушки накапливают жирок для зимней спячки. Виды ежей, живущие в южных регионах, сохраняют активность весь год.

Период спячки проходит в норе. Температура тела понижается, и пульс сокращается до 20-60 ударов за минуту. Пробуждение наступает весной при прогревании воздуха к апрелю. Если подкожного жира окажется недостаточно, животное может погибнуть от голода.

Свои участки ежи знают и оберегают от посягательств сородичей. Самки занимают до 10 га площади, а самцы – в 2-3 раза больше. Свое пребывание обозначают шумным фырканьем, звуками, похожими на чиханье. Детеныши ежей присвистывают и крякают как птицы.

Питание ежа

В основе питания ежей лежит животная пища, состоящая из жуков, дождевых червей, лягушек, мышей, землероек, ящериц. Лакомится колючий житель различными насекомыми и их личинками, улитками, слизнями, может разорить гнездо птицы с яйцами или вылупившимися птенцами.

В целом, прожорливость и всеядность объясняется активностью и необходимостью запасать подкожный жир. Ежи зубастые зверьки: 20 верхних и 16 нижних зубов помогают справляться с самой разной пищей. Дополнением к животной пище могут быть ягоды, плоды растений.

Особенно нуждаются в кормах ежи после выхода из спячки. Для восстановления сил зверек может съесть за ночь до 1/3 своего веса. В неволе ежи охотно едят мясо, яйца, хлеб, мороженое и даже овсяную кашу. Заблуждением является представление о еже, как о любителе сметаны и молока. Такая еда ему противопоказана по причине непереносимости лактозы.

Размножение и продолжительность жизни ежа

Брачный период наступает весной, после спячки, или летом. Самцы ведут борьбу за самку через местные бои: кусаются, колются иглами и грозно сопят друг на друга. Особых ритуалов нет, самочку победитель находит по запаху.

После спаривания беременность протекает в среднем от 40 до 56 дней. Детеныши появляются только раз в году. Обычно в помете 4 ежонка. Рождаются малыши совсем беспомощными, слепыми и голенькими.

На фото новорожденный детеныш ежа

Но уже через несколько часов на розовой коже появляются защитные иглы. Сначала они мягкие, но в течение суток происходит затвердевание и рост колючего покрова. Развитие ежат таково, что сначала они покрываются защитной шубкой, затем учатся сворачиваться в клубок, а только потом открывают глаза.

До месяца детеныши кормятся молоком матери. Обитает самка с малышами в укромном логове из собранных листьев и хвороста. Если кто-то обнаружит гнездо, ежиха переносит потомство в другое безопасное место. Самостоятельную жизнь ежата начинают вести примерно к двум месяцам, но окончательно покидают родное логово поздней осенью. Половозрелость наступает к 12 месяцам.

Продолжительность жизни ежей в природе небольшая, 3-5 лет. Причина кроется в многочисленности хищников. В неволе они живут дольше, до 10-15 лет. Но животные не приспособлены к содержанию в домашних условиях.

Следует учесть, что они ведут ночной образ жизни, шумят и совершенно не поддаются дрессировке. Поэтому опыт диктует, что ежи – не рекомендуемые домашние животные. Многие считают ежей бесполезными для человека животными. Но какое животное еж, рассудила сама природа, щедро расселив их по миру.

Ежи: места обитания, виды, особенности, образ жизни

Ежи – герои многих сказок и мультфильмов, они знакомы всем нам с детства. Летом, когда солнце клонится к закату, этих интереснейших зверьков можно повстречать не только на лесной опушке, но и на тихих деревенских улочках, в городских парках, а также в садах, где они ищут себе пропитание – жуков, червей и других беспозвоночных.

Где живут ежи?

Ежи появились на Земле более 15 млн. лет назад. Сегодня они обитают в Западной и Центральной Европе, Европейской части России, Новой Зеландии, Скандинавии, Казахстане. Встречаются они также на Дальнем Востоке и в Сибири. Предпочитают жить в лиственных лесах, на лугах и в зарослях кустарников. В высоких травянистых растениях, корнях старых деревьев они могут спрятаться от врагов (лис, филинов, диких свиней, ворон, барсуков и хорьков). Избегают густых хвойных массивов, гористых и болотистых местностей.

Некоторые виды обитают в сухих степях и пустынях Африки и Ближнего Востока.

Виды ежей

Семейство ежовые (Erinaceidae) включает два подсемейства: Ежиные, или настоящие ежи (Erinaceinae), и гимнуры (Galericinae) (так называемые крысиные ежи). Гимнуры в отличие от хорошо всем известных настоящих ежей, покрытых иголками, такого «украшения» лишены.

Подсемейство Настоящие ежи объединяет 15 видов ежей в четырех родах:

Представители рода Африканский еж:

  1. Алжирский;
  2. Белобрюхий;
  3. Сомалийский;
  4. Южноафриканский.

К роду Степные ежи относится 2 вида:

К роду Евразийских ежей относится:

  1. Восточноевропейский;
  2. Амурский;
  3. Обыкновенный или Европейский.

Род Ушастые ежи:

  1. Голобрюхий;
  2. Индийский;
  3. Ошейниковый;
  4. Темноиглый;
  5. Эфиопский;
  6. Ушастый еж.

В фауне России встречается три вида этих животных: обыкновенный (европейский еж), даурский еж и ушастый еж. Обыкновенный еж – самый крупный и многочисленный вид.

Ушастый еж весит практически вдвое меньше обыкновенного. Он вполне оправдывает свое название: его уши действительно длиннее. В России он распространен в Нижнем Поволжье, на Северном Кавказе, в Туве. Подробнее о ушастом еже можно узнать из этой статьи.

Даурский еж крупнее ушастого, колючий покров на голове не разделен «пробором», как у европейского ежа. Распространен в Забайкалье. От других видов отличается тем, что в пасмурную погоду активен и в дневное время.

Если вы хотите завести домашнего ежика

Такой вид, как Африканский белобрюхий для содержания в домашних условиях подходит гораздо больше, нежели еж обыкновенный (европейский). Карликовый африканский ежик – гибридная порода, выведенная специально для домашнего содержания. Он значительно меньше привычного для нас европейского, не источает запаха, дружелюбен и не впадает в спячку. Кроме того, самцы африканского белобрюхого ежа не метят территорию, а течки у самок незначительны.

Внешние особенности ежей

Длина тела 14-30 см, хвостик – около 3 см. Размер ежа зависит от того, африканского или же европейского происхождения животное. Африканские ежи вырастают максимум до 24 см, европейские крупнее – до 30 см. Весят они от 0,7 до 1,2 кг. Вес зверьков зависит от сезона: осенью они наиболее упитанные.

Цвет ежей может несколько разниться. Верхняя часть, как правило, темно-коричневого цвета со светлыми вершинами иголок, но может быть черной или беловато-серой. Брюшко в зависимости от вида коричневое, серое или же черное, нередко с белым пятном на груди. Голова и брюшко покрыты толстыми грубыми волосами, что позволяет ежам не колоть себя иглами при сворачивании в клубок. Лапки с острыми когтями; задние чуть длиннее передних. На каждой лапке по 5 пальцев.

У ежей удлиненная подвижная мордочка, круглые черные глазки и маленькие округлые ушки. Шерсть на мордочке варьирует от желтовато-белой до темно-коричневой. Острый нос ежей, как и нос собак, постоянно влажный.

Большая часть тела зверьков покрыта иглами длиной до трех сантиметров. Иголки служат зверькам хорошей защитой от большинства врагов: свернувшись в колючий шар, ежик становится практически неуязвимым для хищников. На средней части головы есть полоска, не покрытая ни иглами, ни волосами.

Иглы ежей

Иглы – «визитная карточка» ежей, они покрывают спину и верхнюю часть боков зверька. Взрослые ежи имеют более 5000 иголок. Иглы – это видоизмененные волосы. По бокам зверька можно увидеть очень тонкие иголочки и толстые щетинистые волосы, демонстрирующие развитие одних из других.

Читайте также:  Чем промыть глаза собаке в домашних условиях

Иглы ежей легкие и прочные, каждая имеет множество маленьких воздушных камер, отделенных друг от друга тонкими пластинками. Ближе к основанию иголки сужаются до тонкой гибкой шейки, а затем вновь расширяются до маленького шарика, сидящего в коже. Такое устройство способствует тому, что любая внешняя нагрузка на иглы (например, удар при падении) приводит к сгибанию их тонкой подвижной части, а не к внедрению основания игл в тело ежа. С основанием каждой иголки связана маленькая мышца, которая приводит ее в вертикальное положение. Обычно эти мышцы расслаблены и иглы приглажены. При опасности еж не сворачивается сразу же в клубок, сначала он просто поднимает иглы и ждет, когда минует угроза. Поднятые иголки с острыми кончиками торчат в разные стороны под разными углами, перекрещиваясь друг с другом, что создает практически неприступную броню.

Как ежик сворачивается в клубок?

Всем известна способность ежей сворачиваться в колючий клубок. Но как им это удается? Все дело в том, что под кожей у них расположена мощная мускулатура, которая сильнее развита по бокам, чем в центре спины, образуя замкнутое кольцо – круговую мышцу. Когда круговая мышца сокращается, она действует подобно шнурку, затягивающему отверстие мешка. Когда еж начинает сворачиваться, две маленькие мышцы сначала надвигают кожу с иглистым покровом и лежащую под ней кольцевую мышцу на мордочку и бока, затем круговая мышца сокращается, голова и задняя часть с силой прижимаются друг к другу, и иголки плотно закрывают незащищенные участки тела. Это приспособление весьма эффективно для защиты от лис, собак, енотов, хищных птиц.

Иглы, несомненно, защита хорошая. Однако они не спасают ежей от мелких кровососущих паразитов, напротив, благоприятствуют их жизнедеятельности на животном. Ведь непроницаемый иглистый покров не позволяет ежикам чиститься. Некоторые животные становятся «пристанищем» для тысячи блох и десятков клещей. Кроме того, ежи страдают от микозов.

Что едят ежи в дикой природе?

Еж обыкновенный – животное всеядное. Его рацион преимущественно составляют насекомые, дождевые черви, улитки, слизни, лягушки, мыши-полевки. Иногда может съесть амфибию или рептилию. Кроме этого, ежи не против закусить и растительной пищей: фруктами, ягодами, желудями. Если повезет, ежик с удовольствием полакомится яйцами и птенцами мелких птичек, гнездящихся на земле.

Зрение у ежей слабое. При взаимодействии с внешним миром они в основном полагаются на обоняние и слух. Особо чувствительным слухом отличается ушастый еж: он воспринимает высокочастотные звуки до 45 кГц, в то время как человек слышит только до 18-20 кГц. Такая особенность помогает ежам находить беспозвоночных под землей.

Ежи и змеи

Многие слышали об удивительном свойстве ежей – устойчивости к змеиному яду. Однако такая способность, в отличие от мангустов, не является абсолютной (ежи устойчивы к яду лишь частично) и варьирует у разных особей. От яда ежей защищает антигеморрагическое вещество эринацин – белок, выделяемый мышцами зверька. Это вещество препятствует геморрагической и протеолитической активности яда. Эринацин вкупе с защитным иглистым покровом позволяет ежам нападать на змей и при удачном поединке поедать их, однако случается такое не часто.

Образ жизни ежей

Еж – ночное животное. Днем он отсыпается в каком-нибудь укрытии или гнезде, которое устраивает в кустах, ямах, кучах хвороста, под корнями старых деревьев, в заброшенных норах и других укромных местах, а с наступлением сумерек выходит на охоту.

Эти колючие зверушки по своей природе – домоседы и одиночки, но селятся неподалеку друг от друга, при этом стараясь не пересекаться. Самцы настроены агрессивно по отношению к другим самцам своего вида и бдительно охраняют свой участок от вторжения конкурентов.

С приближением холодов ежики собирают сухие листья и траву и стаскивают в свое гнездышко, стараясь как следует утеплить его. В октябре, когда наступают заморозки, обыкновенные ежи закрывают вход в убежище и впадают в глубокое оцепенение – спячку. За лето зверьку необходимо нагулять достаточный запас жира (не менее 0,5 кг), иначе зимой он может умереть от голода. Во время спячки замедляются все жизненные процессы: температура тела животных падает с 33,7 до 1,8° С, частота пульса снижается со 180 ударов в минуту до 20-60, еж делает всего один вдох в минуту. Спячка обычно длится до апреля. Когда температура воздуха достигнет отметки в +15° С и наступает устойчивая теплая погода, ежи выходит из гнезда.

Размножение

Восстановив силы после зимней спячки, еж отправляется на поиски «невесты».

Самцы нередко устраивают ожесточенные драки из-за самки. Противники толкаются своими колючими панцирями, кусают друг друга за морду и за ноги, но увечий не наносят. Через некоторое время более слабый соперник ретируется, а победитель с удвоенной энергией начинает ухаживать за своей избранницей, часами кружа возле нее, пыхтя и фыркая. Такие старания не могут остаться незамеченными.

После спаривания зверьки разбегаются по своим обычным делам. Незадолго до родов (а беременность длится 49 дней), ежиха начинает готовить гнездо для потомства. Обычно рождается от трех до восьми ежат. На свет они появляются совсем беспомощными, голыми и слепыми. Кожа новорожденных ярко-розового цвета, а масса тела всего 12 граммов. Иголки у новорожденных ежат расположены под кожей, однако уже через 6 часов после рождения становятся видны первые мягкие иголочки. К пятнадцатому дню жизни игловой покров формируется полностью. Самка ответственно относится к своим родительским обязанностям: при любой опасности она берет ртом своих детей и переносит в новое убежище. Растут ежата быстро. Месяц они кормятся питательным материнским молоком, а к осени начинается их самостоятельная жизнь. Половая зрелость у них наступает к 10-12 месяцам.

Сохранение в природе

В последние два десятилетия численность обыкновенных ежей заметно снижается. Основная причина – разобщение мест их обитаний в результате деятельности человека, что приводит к разделению больших популяций на множество мелких, не связанных друг с другом. Согласно исследованиям, популяции ежей, живущие всего в 15 км друг от друга, имеют разный генетический состав, что указывает на редкий обмен между популяциями.

Еще одна весомая причина исчезновения ежей – высокая смертность их на автодорогах, где оборонительная стратегия, столь эффективная против хищников, обрекает их на гибель под колесами машин.

Среда обитания ежей постоянно разрушается человеком: зверьков убивают препараты для борьбы с насекомыми, глухие заборы, барьеры, сетки-рабицы, мешающие их передвижению в садах.

Стоит задуматься: ежи – одни из самых древнейших животных на земле, они пережили ледниковый период, и сокращение их численности – тревожный знак для человечества.

Обыкновенный ёж

Ну, кто не знает хоть и колючего, но такого милого симпатягу ежа, героя сотен сказок и мультфильмов? Огромное количество загадок, песенок и потешек сложено про него. В сказках обыкновенный ёж всегда положительный и добрый, а каков его нрав на самом деле? Попробуем в этом разобраться, изучив образ его жизнедеятельности и характерные для колючего повадки.

Происхождение вида и описание

Фото: Обыкновенный ёж

Ежа обыкновенного еще именуют европейским – это млекопитающее из ежового семейства, принадлежащее роду евразийских (лесных) ежей и отряду насекомоядных. Род лесных ежей по латыни звучит, как «Erinaceus», что в переводе означает «колючий барьер». Ежовое семейство насчитывает 24 разновидности, объединенных в 10 родов. Ежей можно назвать очень древними животными, ведь их колючее семейство существует еще со времен палеоцена, а значит ежовые существовали уже много миллионов лет тому назад.

На территории нашей страны проживают представители трех ежовых родов:

  • евразийские (лесные) ежи, представленные обыкновенным, амурским, дунайским (южным) ежами;
  • ушастые ежи, в России обитает одноименный роду вид ушастого ежа;
  • степные ежи, из которых даурский ёж облюбовал территории нашего государства.

Обыкновенный или евразийский еж больше всего распространен, и знаком многим, ведь встречается даже на вечерних улицах городов. Габариты он имеет некрупные, протяженность его тела варьируется от 20 до 30 см, а весит еж от 700 до 800 граммов. Конечно же, главной характерной ежиной чертой выступают его колючки, которые покрывают всю верхнюю часть и бока животного. Из-за них многие думают, что дикобраз является близким ежиным родственником, это в корне неверно. Ежу гораздо ближе и роднее землеройки, кроты, гимнуры (крысиные ежи) и тенреки. Так что, не все, что колется, имеет родство с ежовым семейством.

Интересный факт: Мало кто знает, что число иголок, покрывающих зрелого ежа, составляет от 5 до 6 тысяч, а у молодого ежика их можно насчитать около трех тысяч.

Внешний вид и особенности

Фото: Обыкновенный ёж в природе

Габариты ежиного туловища уже были описаны, а вот длина его хвостика составляет все 3 см. Ежиная симпатичная мордочка слегка вытянута и оканчивается острым и всегда влажным носом. На голове заметны аккуратные, закругленные, маленькие ушки. Глаза у ежика тоже небольшие, круглые и блестящие, словно черные бусинки. У ежа имеется 36 маленьких, но весьма острых зуба, 16 из которых расположены снизу, а остальные на верхней челюсти. Сверху резцы отдалены друг от друга, для того чтобы было место для прикуса нижним резцам. Вообще, вся ежиная голова имеет форму клина.

Видео: Обыкновенный ёж

Лапки у ежа пятипалые, на каждом пальце имеется острый коготок. Задние ноги протяженнее передних. Длина ежиных иголок не превышает трех сантиметров. На ощупь по всей длине иглы гладкие, изнутри они пустые, их наполняет воздух. Окрас иголок можно назвать полосатым, ведь на них чередуются буроватые и светлые промежутки, поэтому вся игольчатая поверхность ежа на вид рябая. В области головы иглы разделяет пробор. Рост иголок сходен с ростом волос.

Интересный факт: Сразу не заметно, но между колючих ежиных иголок произрастают длинные, реденькие и тонкие волоски.

Еж покрыт иголками не полностью, его мордочка и брюшко имеют шерстяной покров, чаще всего он имеет темный серовато-коричневый окрас, мех у ежа жесткий. Шерстка ежа, в отличие от колючек, однотонная, без вкраплений. Бывают ежи и более светлого окраса (например, проживающие в Испании). Вообще, цвет морды, брюшка и конечностей у ежей обыкновенных может быть от желто-белого до темно-бурого.

Интересный факт: Удивительно, но еж линяет, он сбрасывает иголки не сразу, а постепенно, каждая третья ежиная иголка заменяется на новую. Весь этот процесс обновления может затянуться на полтора года.

Где обитает обыкновенный еж?

Обыкновенный ёж в России

Если говорить о ежах в целом, то их можно повстречать только на двух континентах: в Евразии и северной части Африки. Например, на североамериканском материке ежа не обнаружишь, хотя климат там почти такой же, как и в Европе. Находки ископаемых останков свидетельствуют о том, что ежи там когда-то обитали, но, видимо, вымерли по неустановленным пока причинам.

Ареал ежа обыкновенного весьма обширен, он населил, как западную, так и центральную части Европы, облюбовал пространства Британских островов, южную часть Скандинавии, Казахстан. Что качается нашей страны, то здесь еж населил Западную Сибирь и северо-запад Европейской части РФ. Отлично обустроился колючий и в Новой Зеландии, куда его завезли искусственным образом.

Больше всего еж обыкновенный распространился:

  • на территориях Европы;
  • в северо-западных частях Казахстана;
  • в Амурской области;
  • на западе Сибири;
  • на севере и северо-востоке Китая;
  • в Малой Азии.

Ландшафты и местности еж предпочитает разнообразные. Все-таки, больше всего его привлекают лесные опушки, небольшие поляны и перелески. Обживает еж смешанные лесные массивы, кустарниковую поросль, речные поймы, травянистые равнины. Болотистые угодья и густые хвойные боры колючий обходит стороной. Людских поселений ежи не сторонятся и часто встречаются в черте городов, в парках и на приусадебных участках. Еж проживает строго на своем земельном наделе, обустраивая свои логова под корнями деревьев, в различных ямках, в густых кустах, в пустующих норах грызунов. Колючий вполне способен и сам выкопать себе убежище, которое, обычно, не превышает метра с длину.

Чем питается обыкновенный еж?

Фото: Обыкновенный ёж из Красной книги

Ежа обыкновенного можно назвать всеядным, его меню достаточно разнообразно, но, по большей части, состоит из всевозможных насекомых.

Еж любит перекусить:

Кроме насекомых еж с удовольствием полакомится ящерицами, лягушкой, улиткой, жабой. Колючий может разграбить птичье гнездо, расположенное на земле, съев оттуда либо яйца, либо новорожденных птенчиков. Мышей полевок ежик тоже не прочь отведать, но случается это нечасто, т.к. поймать этих шустрых грызунов не так и легко. Помимо животного рациона, присутствует в меню и растительная пища, которая состоит их различных ягод и плодов. Новозеландские ежи, наоборот, по большей части поедают плоды растений.

Вопреки распространенному мнению, змей ежи поедают крайне редко. Но, если уж между колючим и ползучей завязалась схватка, то еж, чаще всего, одерживает в ней победу, ведь опасный змеиный токсин обладателю колючек совсем не страшен.

Интересный факт: Ёж не боится ни мышьяка, ни опиума, ни сенильной кислоты, ни хлорида ртути. Все эти опаснейшие ядовитые вещества на ежиных оказывают слабое воздействие. Доза, которая может убить человека или другое крупное животное, для ежа совершенно безопасна.

Если наблюдать за ежами, то можно подметить их прожорливость, ежи усиленно питаются, чтобы набрать массу к приходу холодов и отправиться в зимнюю спячку. Так что, к осени ежи толстеют приблизительно на полкилограмма и весят уже около 1200 грамм. Весной, после выхода из анабиозного состояния, колючие тоже нуждаются в пище, чтобы восполнить свой запас сил, поэтому за одну ночь могут съесть такое количество пищи, которое сопоставимо с одной третью массы всего ежиного тела.

Интересный факт: Ежей не рекомендуется кормить любыми молочными продуктами, т.к. они не переносят лактозу. Люди часто потчуют колючих молоком, думая, что оно пойдет им на пользу.

Теперь Вы знаете чем кормить обыкновенного ежа . Давайте же посмотрим, как он живёт в дикой природе.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Обыкновенный ёж

Ежи активничают в сумеречное или ночное время, отправляясь на поиски пропитания. Надолго покидать свое убежище колючие не любят. Днем они скрываются в нем и отдыхают. Свои гнездовья ежи обустраивают в зарослях кустарника, меж древесных корней, в пустующих норах грызунов. Ежи могут и сами выкопать себе нору, диаметром от 15 до 20 см, выстлав ее сухой листвой, мхом и травой. Ежи тщательно заботятся о своей колючей шубе, вычищая колючки своими длинными средними пальцами, а брюшко и грудку вылизывают при помощи языка.

Интересный факт: Ежиные лапки не способны дотянуться до всех колючек, чтобы их почистить, а в них часто заводятся разные паразиты. Для того чтобы от них избавиться, ежик пользуется кислотой из фруктов, катаясь на опавших яблоках или других плодах. Из-за этого ошибочно думают, что еж накалывает яблоки на колючки и несет домой, чтобы полакомиться, ежиные так не поступают, и, вообще, они предпочитают животную пищу, на своих колючках могут принести в убежище лишь немногой сухой листвы для подстилки.

У каждой ежиной особы есть свое земельное угодье у самца оно намного обширнее (от 7 до 40 га), чем у самочки (от 6 до 10 га). Самцы рьяно оберегают свои наделы, относясь с агрессией к любому незваному ежиному гостю. У ежей обыкновенных немало талантов. Кроме того, что они постоянно снимаются в разных мультфильмах, ежи отлично бегают, развивая скорость до трех метров в секунду, умеют прекрасно плавать и задорно подпрыгивать. Зрение у них слабоватое, а вот нюх и слух не подвели. С наступлением холодов и первых заморозков, ежи отправляются в зимнюю спячку, которая продолжается с октября по апрель. Не зря колючие откладывают жировые запасы, ведь так легче перезимовать. Стоит отметить, что у ежей, живущих в теплых южных регионах, спячки не наблюдается.

Интересный факт: В состоянии зимней спячки температура ежиного тела снижается до 1,8 градуса, а частота пульса колеблется от 20 до 60 ударов за минуту, вдыхают колючие всего единожды за минутный период.

Пробудившись ото сна, еж не спешит выбираться из своего логова, он терпеливо ожидает, пока на улице температура не прогреется до пятнадцати градусов со знаком плюс. Вообще, ежи любят существовать в одиночестве, но селятся по соседству, не очень далеко друг от друга. Только привезенные в Новую Зеландию ежи приспособились к коллективному образу жизни, стали обзаводиться общими убежищами. Вообще, еж – животное довольно мирное, его можно приручить. Многие содержат ежей дома, но стоит заранее быть готовым к тому, что ночью они любят шуршать, топать и пыхтеть, ведь в сумерках только начинается колючая, активная, ежиная жизнь.

Социальная структура и размножение

Фото: Пара обыкновенных ежей

Когда ежи пробуждаются после спячки, приходит свадебный сезон. Половозрелыми животные становятся ближе к годовалому возрасту. Из-за самочек между кавалерами часто возникают дуэли. Соперники норовят укусить друг друга за те места, где нет иголок, ежи толкаются и стараются уколоть посильнее своего недруга. Во время ежиных баталий раздается фырканье и сопение. Тот еж, который одержал победу, начинает ухаживания за партнершей, он может ходить вокруг нее подолгу, чтобы быть в центре внимания ежихи. Крепких семейных союзов у ежей не наблюдается, маме-ежихе приходится растить потомство одной. Ежата рождаются в обустроенной и выстланной листвой норе.

Читайте также:  Лаперм — описание породы и характер кошки

Ежиха обзаводится потомством единожды за год. Период беременности длится в течение полутора месяцев. Ежат может родиться от 3 до 8, но обычно их бывает 4. Малютки появляются на свет совсем беспомощными и незрячими, покрытыми розовой кожицей, никаких иголок и шерсти сразу не наблюдается. Вес ежат составляет около 12 граммов.

Интересный факт: Уже через два часа после появления на свет у колючих малюток начинают вырастать мягкие иголки, отвердевающие через пару дней.

К пятнадцати дням отроду у ежат окончательно сформировывается колючая шубка. В этот же период малыши прозревают и пытаются свернуться клубком. Если мать-ежиха чувствует какую-либо угрозу для потомства, то она может перенести ежат в другое убежище. Грудным молоком самочка потчует ежат до месяца. Потом ежата становятся более самостоятельными, ближе к двум месяцам они заметно взрослеют, но уходят из родной норы в осенний период. В естественных диких условиях ежи живут от 3 до 5 лет, а в неволе их жизненный срок намного увеличивается – до 8 или 10 лет.

Естественные враги обыкновенных ежей

Фото: Обыкновенный ёж в природе

Сам по себе еж миролюбив, но врагов в дикой природе у него предостаточно. Конечно, больше всего уязвим неопытный молодняк.

Среди ежиных недругов можно перечислить:

Еж не так прост, у него есть свои методы защиты, не зря он покрыт колючей броней, которая часто спасает ему жизнь. Завидя недоброжелателя, ёж совершает на него прыжок, пытаясь сделать укол, а затем быстро трансформируется в колючий шар. Хищники, уколов лапы и мордочку, часто ретируются, теряя интерес к ежу.

Есть у ежа и изощренные враги, которые знают ловкие маневры, чтобы обхитрить колючего. Филин всегда застает ежа неожиданно, он подкрадывается к нему, не издавая никаких звуков, что приводит животное в замешательство. Хитрые лисы пытаются загнать ежа в воду, где у него нет возможности свернуться клубком, что делает его беззащитным перед врагом.

Когда на ежа покушается змеиная особа, то, чаще всего, ползучая и страдает, а ежик одерживает победу. Колючий не опасается ядовитых укусов, ведь токсины на него практически не действуют. Схватив рептилию, еж скручивается клубком, медленно наворачивая змею сам на себя, отчего ползучая погибает.

К ежиным врагам можно причислить и человека, который своей бурной деятельностью вредит многим животным. Хоть ежи и способны жить в городах, много животных погибает под колесами авто при переходе через трассу. Конечно, на ежа никто специально не охотятся, хотя в древние времена римляне применяли ежиные шкуры для того, чтобы вычесывать овец. Сейчас еж страдает из-за того, что люди вытесняют его с постоянных мест прописки, вторгаясь в природные биотопы и ухудшая экологическую обстановку в целом.

Интересный факт: В начале прошлого столетия большое количество ежей погибло из-за сети быстрого питания McDonalds. Размер стаканчиков для мороженого был узким, а колючие лакомились остатками сладенького около урн, засовывая в стаканы свои головы и оказываясь в ловушке. После демонстраций и протестов защитников животных, ресторану пришлось расширить стаканчики в диаметре.

Популяция и статус вида

Фото: Обыкновенный ёж в России

Ареал распространения обыкновенного ежа достаточно обширен, ежи обживают различные ландшафты, встречаясь и в крупных городах, но, все-таки, они считаются лесными жителями, облюбовывающими опушки и редколесья. Относительно численности ежовой популяции ситуация не везде обстоит благоприятная, во многих регионах замечено сокращение поголовья колючих, в некоторых местах, где раньше ежи часто встречались, они стали большой редкостью и диковинкой, что очень беспокоит природоохранные организации.

Основными причинами понижения численности ежей выступает целый ряд антропогенных факторов: вырубка лесов, прокладка новых автотрасс, разрастание территорий городов, вмешательство человека в природные биотопы и их изоляция и фрагментация, разрушение природных ежиных укрытий, недостаток пропитания в результате окультуривания ландшафтов и ежегодных весенних палов, загрязнение природной среды в целом.

Все вышеперечисленные негативные тенденции влияют на численность ежовой популяции, которая неуклонно и постепенно идет на спад. На территории нашей страны в некоторых регионах обыкновенный еж внесен в областные Красные книги, как редкий вид с постоянно уменьшающейся численностью. Так что, колючий лесной обитатель нуждается в определенных охранных мерах.

Охрана обыкновенных ежей

Фото: Обыкновенный ёж из Красной книги

Казалось бы, что еж встречается повсеместно и очень широко распространен, многие видели его на городских и сельских улочках, в садах, парках и на приусадебных участках, но так происходит не везде, в некоторых областях его численность стала незначительной, поэтому повстречать колючего – большая редкость. Как ни грустно осознавать, но виной всему являются необдуманная, а, порой, и варварская человеческая деятельность, направленная лишь в угоду людям и не считающаяся с потребностями многих животных, в том числе, и обыкновенных ежей.

На территории России еж числится в Красных книгах Томской, Липецкой. Свердловской, Тюменской областей и Московской области. В книге Тюменской области он принадлежит к третьей категории и считается редким видом. Во всех остальных перечисленных объектах обыкновенный еж отнесен ко второй категории, считается редким видом с постоянно сокращающейся численностью. Что касается Свердловской области, то здесь еж взят под охрану на территории Висимского биосферного заповедника и национального парка «Припышминские боры».

Во всех перечисленных областях, где численность ежей очень низкая настоятельно рекомендуется включать места постоянного ежиного обитания в заповедные участки, нужно контролировать численность бродячих собак, уничтожающих ежей. Нельзя облагораживать природные ландшафты, где проживают колючие, это ведет к тому, что они не могут найти себе естественных укрытий для проживания. Вообще, стоит бережней и внимательней относиться к природным богатствам и ценить окружающий животный и растительный мир, а всех недоброжелателей и противников этого держать в ежовых рукавицах.

В конце хочется дополнить, что обыкновенный ёж несет большую пользу человеку. Во-первых, он уничтожает огромное количество вредных насекомых, а, во-вторых, при взгляде на этого миловидное колючее создание с симпатичной мордашкой, необыкновенно поднимается настроение. В-третьих, можно испытать массу положительных эмоций, прочитав сказку или посмотрев мультфильм, где главным героем является еж, ведь он всегда играет положительную и позитивную роль, поэтому и полюбился многим с самого детства.

Еж – колючий житель леса

Содержание:

Животное еж является одним из постоянных обитателей наших лесов, впрочем, порой их можно встретить и в городских парках. Несмотря на острые иголки, которыми природа одарила этих зверьков, ежики милые и к тому же весьма полезные существа. О пользе ежей говорит хотя бы само их название, по одной из версий слово «еж» происходит от древнегреческого «echinos», что переводится как «пожиратель змей». Ежи действительно являются врагами змей, в том числе распространенных в наших широтах ядовитых гадюк, будучи устойчивыми к их яду, они смело на них нападают и поедают. А поедая разных насекомых – вредителей деревьев, они несут и большую пользу для леса. О повадках ежей, местах их обитания их строении и многом другом интересном наша сегодняшняя статья.

Еж: описание, строение, характеристика. Как выглядит еж?

По зоологической классификации ежи относятся к хордовым млекопитающим, отряду ежеобразных, семейству ежовых.

Длина ежа в зависимости от его вида составляет от 10 до 44 см. Также и вес ежа может быть от 300 грамм до 1,5 килограмм. Есть в наличие у этого зверька и хвост, хвост ежа вырастает от 1 до 21 см в длину.

Голова ежа весьма крупная, клиновидной формы, а мордочка вытянута, ее украшает подвижный и всегда влажный ежовый нос.

Зубы ежа, хотя и мелкие, но довольно-таки острые. На верхней челюсти обычно имеется 20 зубов, а на нижней – 16. Два первых верхних зуба имеют большие размеры и похожи на клыки. Хотя у некоторых видов ежей есть аж целых 44 зуба. Теперь вы знаете ответ на вопрос, сколько зубов у ежа.

Задние лапы ежа длиннее передних, каждая из лап обладает пятью пальцами. Исключение составляет лишь белобрюхий еж, у которого пальцев на лапах всего четыре. Ежи чистоплотные зверьки и периодически чистят свои иголки при помощи длинных средних пальцев.

Острые колючки или иголки ежа является его фирменной особенностью, своего рода визитной карточкой этого животного. Они служат им и для защиты от хищников – во время опасности ежи сворачиваются в клубок, с внешней стороны которого сплошные колючки, и для транспортировки разных съестных припасов – ежи частенько накалывают на свои иголки яблоки или грибы, чтобы перенести их в свою норку.

В среднем каждый еж имеет на себе до 10 тысяч иголок. Окрас иголок большинства видов ежей темный и редкими светлыми полосками. Расцветка шерсти ежа в зависимости от его вида может быть коричневого, песочного, черно-бурого или белого цвета.

Будучи ночным животным, еж имеет слабое зрение, зато отлично развитое обоняние и слух.

А еще хотя ежи и являются сухопутными животными, они могут довольно таки неплохо плавать и лазать по деревьям.

Сколько живут ежи?

Продолжительность жизни ежей в природе в среднем составляет 3-5 лет. Что же касается ежей, живущий в домашних условиях, то срок их жизни более длинный, они доживают до 8-10 лет.

Где живут ежи?

Ежи обитают практически по всему земному шару, их можно встретить по всей Европе, от Скандинавии до Средиземноморья, в жаркой Африке, Азии и даже Новой Зеландии и Австралии.

В качестве мест обитание ежи могут жить как в лесах, так и пустынях. Они не боятся соседства с людьми, и порой их можно увидеть в городских парках, скверах.

Образ жизни ежей

В качестве постоянных мест обитания все ежи роют себе укромные норы под корнями деревьев либо в кустах. Впрочем, попадаются и более ленивые ежи, которые вместо самостоятельного рытья нор предпочитают занимать брошенные норы других животных, обычно грызунов.

Ежи – ночные животные и образ жизни ведут соответствующий, днем спят в своих норах, а ночью выходят на охоту. При этом они весьма оседлые домоседы и даже во время охоты предпочитают не отходить далеко от своих норок-жилищ. Также ежи – индивидуалисты, ведущие одиночный образ жизни, со своими собратьями они встречаются только с целью продолжения рода.

Чем питаются ежи в природе?

Ежи – всеядные животные, употребляющие в пищу, как разные фрукты (яблоки, груши, клубнику, малину, ежевику), грибы, мох, желуди; так и другую живность: крупных насекомых (жуков, пауков, саранчу, гусениц, дождевых червей), яйца птиц. Более крупные виды ежей могут охотиться на ящериц, лягушек, мышей. Будучи устойчивыми к ядам ежи нападают также и на ядовитых змей и скорпионов.

Ежам очень важно хорошо откормится за лето и осень, набрать жировых запасов, иначе они могут погибнуть во время своей зимней спячки, в которую впадают подобно медведям с наступлением зимних холодов. Именно хороший запас жира позволяет ежам пребывать в состоянии анабиоза (научное название зимней спячки у животных) до наступления весны.

Враги ежей

Сами ежи находятся отнюдь не на верху пищевой цепочки и сами могут стать добычей других более крупных хищников: волков, лисиц, хорьков, сов, барсуков, мангустов, гиен, шакалов и т. д. Также в последнее время много ежей гибнет под колесами автомобилей, пытаясь пересечь дороги в ночное время.

Виды ежей, фото и названия

Семейство ежовых состоит из двух больших подсемейств: ежи настоящие и ежи крысиные (гимнуры), объединенные в 7 родов и 23 вида. Далее опишем самые интересные виды ежей.

Европейский еж

Он же еж обыкновенный, наиболее распространенный представитель ежового семейства. Длина тела ежа обыкновенного составляет 20-30 см, при весе в 800 г. Обитает по всей территории Европы, впрочем, можно его встретить и в некоторых азиатских странах.

Ушастый еж

Характерным отличием этого ежа, давшего ему такое название, являются необычно длинные уши, вырастающие до 5 см в длину. Ушастые ежи сравнительно мелкие, имеют от 12 до 27 см в длину, вес до 430 г. Живут во многих странах Африке и в Малой и Средней Азии, также их можно встретить в Индии и Китае.

Восточноевропейский еж

По внешнему виду весьма схож с ежом европейским, но имеет немного другой окрас, а именно передняя часть шеи и живота у него более светлая. Вырастает до 35 см в длину при весе в 1,2 кг. Обитает не только собственно в Восточной Европе, но и на Урале, а также ряде стран Ближнего Востока.

Африканский карликовый еж

Этот обитающий в Африке маленький ежик примечателен своим внешним видом, кончики его иголок в отличие от других ежей не черного, а белого цвета. Также имеет привычку в случае опасности громко кричать и фыркать. Длина тела африканского карликового ежа составляет 15-22 см, вес 350-700 г. Обитает к югу от пустыни Сахара в ряде африканских стран: Нигерии, Судане, Эфиопии, Сенегале, Мавритании.

Длинноиглый еж

Этот еж получил свое название благодаря даже по ежовым меркам, длинным и толстым иглам. Длина его игл составляет 4-4,2 см. Сами иглы имеют разный окрас, он может быть как светлым, так и черным. Длина тела этого ежа составляет 22-27 см, при весе от 500 до 900 г. Обитает на Ближнем Востоке, Аравийском полуострове. Занесен в Красную книгу Узбекистана.

Даурский еж

Это степной еж, обитающий от степей Забайкалья до Монголии и Северного Китая. В отличии от других ежей колючки этого вида более короткие, песочного или коричневого цвет. Шерсть этого ежа имеет серый или темно-бурый цвет.

Размножение ежей

Половой зрелости эти животные достигают к 10-12 месяцам. Брачный сезон у ежей наступает весной, сразу же после завершения зимней спячки. В это время самцы начинают активные поиски подходящей самки для спаривания, нередко бывает, что на одну самку претендует несколько самцов, тогда между ними происходит схватка и самка достается сильнейшему.

Интересный факт: перед самим спариванием самка ежа основательно приглаживает свои иголки.

Ежи – животные полигамные, и сделав свое нехитрое дело, самец покидает оплодотворенную самку. Беременность ежихи длится от 34 до 58 дней, после чего на свет появляется от 1 до 7 маленьких ежат. Новорожденные ежики на свет появляются подобно котятам, слепыми, и совсем маленькими, их вес при рождении составляет 12 грам.

В течение первых суток жизни на их теле вырастают мягкие светлые иголки, а уже через 2 недели игольчатый покров завершает свое формирование. Первое время ежата находятся под пристальной опекой матери, которая выкармливает их своим грудным молоком. Но уже через месяц ежата начинают стремительно расти, и вскоре уходят из под материнской опеки, становясь взрослыми ежами.

Содержание ежа в домашних условиях и уход за ним

В последнее время ежи все чаще становятся необычными домашними питомцами, тем более содержать такого колючего любимца не так уж и сложно. Главное, не стоит брать в дом ежа из леса, так как он может быть переносчиком опасных болезней, вроде стригущего лишая или сальмонеллеза. Если уж хотите завести домашнего ежа, то стоит обратиться к профессиональному заводчику, который гарантирует здоровье питомца и адаптацию к жизни в неволе.

Итак, прежде всего, ежу в доме необходимо определить достойное жилище. Это может быть деревянная или металлическая клетка с поддоном. В клетке обязательно должна быть солома или опилки, миска с водой и едой.

Пускать ежа свободно гулять по квартире или дому – не самая лучшая идея, он может запутаться в проводах, пораниться, погрызть ваши вещи.

Клетку ежа следует постоянно чистить от грязи, во избежание неприятного запаха. А так как ежи – животные ведущие ночной и одиночный образ жизни, не стоит в одну клетку помещать два или больше ежей (если уж хотите иметь нескольких домашних ежей, то для каждого должна быть своя индивидуальная клетка). Также стоит быть готовым, что ночью ежи будут активно шуршать, пыхтеть, в целом заниматься своими ночными ежовыми делами.

Чем кормить ежа в домашних условиях?

В качестве еды для ежа отлично подойдет сырое, нежирное мясо, отварная печень, свежая рыба. Как деликатесов можно предложить ему живых тараканов, мучных червей или сверчков. Также ежи с удовольствием будут поедать яблоки и морковь.

Часто люди интересуются, можно ли ежам молоко. Ответим: нет, нельзя, у ежей непереносимость лактозы, которая есть в молоке, поэтому молоко может вызвать не только расстройство желудка у ежа, но даже привести к его смерти.

Читайте также:  Тайская кошка — описание породы и характер кошки

Когда ежи впадают в зимнюю спячку?

Как мы писали выше, ежи впадают в зимнюю спячку. Хотя ежам, живущим в неволе она вроде, как и не нужна, но биологический механизм животного не обманешь, механизмы спячки заложены на уровне инстинктов, поэтому стоит быть готовым, что ваш колючий питомец во время зимы также уйдет в спячку, возможно, не такую долгую как ежи, живущие в природных условиях.

Чтобы успешно пережить зимнюю спячку, ежа необходимо особенно усиленно кормить осенью, чтобы накопить нужные жировые запасы. В ноябре вы заметите, как еж становится вялым, и будто пребывающим в оцепенении, фактически это и есть начало спячки. Так как в природе ежи зимуют в своих гнездах, то и домашнему ежу необходимо создать условия, близкие к природным. Для этого выделить укромное место где-нибудь в лоджии или чердаке, важно, чтобы температура там не превышала 5 градусов С. И создать подобие гнезда, положить солому, сухие листья, опилки, тряпки, а затем и спящего ежика.

Если же у вас живет африканский карликовый еж, то беспокоиться о спячке не стоит, так как этот вид ежей в зимнюю спячку не впадает, по причине отсутствия зимы в местах его обитания.

Интересные факты о ежах

  • Древние римляне нашли ежам полезное применение, они использовали их колючие шкурки для вычесывания овец.
  • Сербы имеют весьма необычный метод лечения алкоголизма, чтобы избавиться от этой разрушительной привычки они пьют… ежовую мочу. А само сердце зверька используют как талисман, защищающий от болезней.
  • А цыгане и вовсе едят ежей, причем жареный еж – их любимое блюдо.
  • В 60-х годах прошлого ХХ века множество ежей погибло по вине компании McDonalds. Причиной тому были стаканчики из под мороженого McFlurry. Оказываясь в мусоре, они привлекали внимание городских ежей-сладкоежок. Те сначала с удовольствием вылизывали остатки мороженого, просунув голову в стакан, но вытащить ее обратно уже не могли из-за очень неудачного диаметра стаканов. И так и погибали, фактически замурованными в стаканах. В результате массовых протестов защитников животных McDonalds был вынужден заменить форму стаканов и ежи перестали гибнуть.

Еж, видео

И в завершение интересный документальный фильм по теме нашей статьи – «Еж – садовый воин».

Все о животных

Интересные факты из жизни животных

Полное описания обыкновенного ежа и образ его жизни

Вид: Ёж обыкновенный (Erinaceus europaeus)

Отряд: Насекомоядные (Eulipotyphla)

Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Род: Евразийские ежи (Erinaceus)

Ёж обыкновенный, или европейский ёж – самый крупный представитель отряда насекомоядных. Его легко отличить от других зверей по колючей спине. Это любознательное и энергичное животное отлично ориентируется в окружающем мире благодаря острому обонянию и тонкому слуху. Палеонтологические исследования доказали, что ежи существуют в природе 15 миллионов лет.

Внешний вид ежа

Ёж обыкновенный – колючий зверёк небольших размеров. Длина тела животного достигает 20-30 сантиметров, хвост короткий, вырастает до 3-х сантиметров. Весят взрослые особи около 800 грамм. Самцы по размерам немного крупнее самок.

Вместо волосяного покрова верхнюю часть тела ежей покрывает крепкий игольчатый панцирь. Голову и брюхо защищает грубый, достаточно жёсткий мех. Иглы у европейских ежей короткие, длиной 2-3 сантиметра. Поверхность колючек гладкая, между ними растут тонкие, но длинные очень редкие волосы.

Мордочка у этого вида вытянутая с подвижным и постоянно влажным носом. На нижней челюсти у насекомоядных животных 16 мелких, но острых зубов, на верхней челюсти – 20. Верхние резцы расставлены широко, чтобы было место для прикуса нижним. Первые резцы увеличены, поэтому похожи на клыки. Острые зубы позволяют ежам легко разгрызать черепашки моллюсков и твёрдые крылья насекомых.

На клинообразной голове млекопитающих видны небольшие ушки (длиной до 3,5 сантиметров). Примечательно, что у ежей обыкновенных, которые заселяют Кипр, уши крупнее. Посредине головы тянется полоска голой кожи без иголок и волосяного покрова.

Ёж в осенних листьях

Задние конечности колючих зверьков немного длиннее передних. На лапах насчитывается по 5 пальцев с острыми когтями. Средний размер отпечатков передних конечностей составляет 25-30 миллиметров, отпечатки задних лап – примерно 35-47 миллиметров. Ширина следовой дорожки около 7 сантиметров, задние конечности частично перекрывают отпечатки передних, поскольку ежи передвигаются мелкими шагами.

Тело взрослых ежей покрывает примерно 5000-6000 крепких иголок, у молодых особей колючек немного меньше – около 3000. Внутри иглы полые, наполненные воздухом.

Окрас меха на мордочке, ногах и брюхе у обыкновенных ежей варьируется от желтовато-белого до тёмно-коричневого цвета. Иглы отличаются буроватым оттенком, имеют характерные тёмные поперечные полоски. На груди и горле окрас однотонный, без пятен. У европейских ежей, обитающих на территории Испании, окрас меха бледный.

У ежей хорошо сформирована подкожная мускулатура. Сильные продольные и развитые кольцевые мышцы тела помогают животным сворачиваться в тугой колючий клубок, ощетинившись иголками.

Ареал обитания ежей

Ареал распространения ежа обыкновенного включает Центральную и Западную Европу, Малую Азию, южную часть Скандинавии и Британские острова, северо-восточную часть Китая. Также данный вид встречается в Западной Сибири, на территории Европейской части России и Южного Кавказа, в Казахстане. Кроме того, европейский ёж интродуцирован в Новую Зеландию. В Альпах обитают ежи на высоте до 2000 метров над уровнем моря в зоне карликовых сосен.

Вид Erinaceus europaeus в дикой природе живёт в самых разных местах. Эти млекопитающие предпочитают селиться на небольших полянах, в широколистных и смешанных лесах, перелесках и опушках, возле речных долин. Нередко живут ежи рядом с людьми, встречаются и на окультуренных ландшафтах, и даже в городах. Сплошных хвойных массивов и сильно болотистой местности ёжики стараются избегать.

На Европейском континенте обыкновенного ежа можно найти в открытых лесах, кустарниках, на травянистых равнинах, в песчаной местности и даже в парковых зонах. Эти животные роют себе небольшие норки в кустах и под корнями деревьев, иногда поселяются в брошенных жилищах грызунов. От своих домов ежи далеко не отходят.

Еж в своей норке

Рацион питания ежа

Европейский ёж – всеядное животное. Основную часть его рациона составляют насекомые, слизни и гусеницы, дождевые черви. Также питаются ежи сладкими ягодами и фруктами, семенами злаковых растений. Иногда употребляют грибы, жёлуди и мох, могут поедать и пищевые отходы, найденные на дачных участках.

В естественных условиях обитания эти млекопитающие редко нападают на позвоночных, жертвами ежей становятся оцепеневшие амфибии и рептилии. Северные популяции представителей семейства ежовых питаются лягушками, ящерицами, мышами и другими некрупными грызунами (землеройками, полёвками). Любят полакомиться яйцами и молодыми птенцами гнездящихся на земле птиц. В целом, ежи очень прожорливы и за одну ночь охоты могут съесть количество корма, равное 1/3 части собственного веса.

Время от времени ежи едят и гадюк, и жуков-нарывников. Их организм отличается малой восприимчивостью к высокотоксичным ядам. Исследования показали, что на ежей слабо действуют мышьяк, опиум, сулема и даже синильная (цианистоводородная) кислота. Учёным удалось выяснить, что в больших дозировках ядовитые вещества губительны для этих млекопитающих, но дозы, которые убивают других животных и смертельны даже для человека, ежам не вредят.

Образ жизни ежа

Колючие зверьки ведут одиночный ночной образ жизни, но селятся недалеко друг от друга. На поиски еды выходят после заката солнца и только утром возвращаются в свои убежища. За ночь они могут пройти до 3-х километров, но обычно стараются далеко от своего жилища не отходить. Особенно активны эти животные в пасмурную погоду.

В дневное время суток ежи спят, свернувшись в неплотный клубок в основном гнезде или других комфортных местах-укрытиях, устланных травой и сухими листьями. Жилища для себя обустраивают в кустах, под корнями деревьев, в пещерах и заброшенных норах грызунов. Свои гнёзда диаметром около 20 сантиметров внутри выстилают сухими листьями и травой, мхом. Примечательно, в летнее время года европейские ежи специально не строят укрытий, а предпочитают отдыхать в любых местах, где чувствуют себя в безопасности.

Площадь индивидуальных участков самок покрывает 5-10 гектаров, территория самцов занимает от 7 до 35 гектаров. Взрослые ежи-самцы ревностно защищают свои участки, могут проявлять агрессию к сородичам.

Изучая поведение европейских ежей в Новой Зеландии, учёные заметили, что в новых условиях жизни зверьки становятся менее асоциальными и даже могут ночевать в общих укрытиях. Также изменился рацион питания, ежи начали есть аборигенные растения, порой заменяя ими привычную пищу животного происхождения.

У обыкновенных ежей отлично развиты слух и обоняние, зрение слабое. Именно тонкое обоняние помогает зверькам находить еду в полной темноте. Кроме того, эти животные хорошо плавают и умеют прыгать. При беге развивают скорость до 4 километров в час, ходят, ступая на землю всей ступнёй.

Ежи восприимчивы к запахам. При встрече с сильно пахнущим объектом они демонстрируют весьма странное поведение, которое зоологи называют «самосмазыванием». Млекопитающие лижут предмет, пока во рту не начинает выделяться пенистая слюна, а потом переносят её на свои колючки. Объяснения этому учёные пока не нашли.

В середине осени, когда начинает промерзать почва и количество основного корма ежей резко сокращается, колючие зверьки начинают готовиться к спячке. На зиму они обустраивают крупные гнёзда в пустых пространствах под старыми пнями и корнями деревьев, под кучами валежника. С наступлением сильных заморозков животные прячутся в убежище и плотно закрывают вход. Потом они зарываются в опавшие листья, скручиваются в неплотный клубок и впадают в настоящую зимнюю спячку. И лишь в тёплую бесснежную зиму можно встретить пробудившегося от сна ежа, который растеряно бродит вокруг норы.

Свой игольчатый покров ежики используют для транспортировки разных «строительных» материалов при сооружении гнезда для зимней спячки.

В период глубокого сна у ежей замедляется сердцебиение до нескольких ударов в минуту, падает кровяное давление и резко снижается температура тела до 2 градусов по шкале Цельсия. Во время спячки масса млекопитающих уменьшается на треть, поскольку они не питаются, а живут благодаря отложенным в теле жировым запасам. Если ежи за летние и осенние месяцы не накопили достаточной жировой прослойки (примерно 500 грамм), зимой они могут умереть от голода.

После периода спячки животные не выходят из норы до тех пор, пока воздух не прогреется до 15 градусов по Цельсию. По окончанию зимнего сна ежи пробуждаются очень голодными и могут отправляться на поиски еды не только ночью, но и днём.

Обычно весной или осенью у европейских ежей происходит линька. Этот процесс медленный, за год меняется лишь одна иголка из трёх. Каждая новая колючка растёт примерно 12-18 месяцев.

Размножение ежей

Сразу после зимней спячки, ранней весной у обыкновенных ежей начинается брачный сезон. Между самцами часто происходят жестокие драки за самку. Ежи толкаются и кусают друг друга, в бою используют свои колючие иголки, при этом животные очень громко сопят и даже фыркают. Однако, несмотря на ожесточенность схватки, серьёзных повреждений самцы не наносят друг другу. Обычно более слабый противник просто убегает. После завершения схватки самец-победитель приступает к ухаживаниям — кружит возле самки, пыхтит и тихо пофыркивает. Эти игры могут продолжаться несколько часов. В результате самка сильно приглаживает свои иголки и пара приступает к спариванию.

Беременность у самок длится примерно 5-6 недель. Для рождения детёнышей будущая мама специально обустраивает выводковое гнездо, выстилая его мягкой травой и сухими листьями. В одном помете в период с мая по октябрь на свет появляется от 2-х до 9-ти малышей, обычно 5-6.

Если логово с маленькими ежатами обнаружит человек или животное, заботливая мама в зубах переносит потомство в новое гнездо.

Ежи рождаются голыми, слепыми и беспомощными. Их кожа отличается ярко-розовым оттенком. Весят новорождённые около 20 грамм при длине тела до 6,5 сантиметров. Уже через несколько часов после появления на свет у ежат вырастают светлые мягкие иголки (100-150 штук). В последующие 36 часов появляются тёмноокрашенные иголки. К этому времени малыши уже прозревают и, в общем, растут очень быстро.

В первые дни жизни детёнышей мама согревает их своим теплом. Через неделю маленькие ежи начинают ползать, а в возрасте 11 дней уже могут скручиваться в клубок. Ближе к третьей недели жизни у животных полностью формируется игольчатый покров. Период лактации длится 1 месяц, после чего молодняк начинает самостоятельную жизнь. Через два месяца молодые особи вырастают до размеров взрослых. Половой зрелости ежи достигают на втором году жизни.

В условиях дикой природы ёж обыкновенный живет 3-5 лет, в неволе – до 10 лет.

Польза и вред для человека

Ёж обыкновенный поедает вредных насекомых: майских жуков, непарных шелкопрядов, гусениц монашенок и долгоносиков, чем приносит пользу человеку. Но в то же время ежи уничтожают яйца и птенцов домашних, а также гнездящихся на земле птиц, поедают землероек и кротов.

Кроме того, на ежах в больших количествах водятся блохи и клещи, а потому эти животные могут быть переносчиками таких опасных заболеваний, как туляремия, клещевой энцефалит, жёлтая лихорадка, сальмонеллёз и лептоспироз, дерматомикоз, бешенство.

В лесопосадках и лесных угодьях ёжики собирают на себе разных клещей (энцефалитных в том числе) намного больше, чем любые другие звери. Этому способствует игольчатый покров, который подобно щётке собирает голодных клещей с травы. Избавиться от клещей, крепко зацепившихся между колючками, ежи уже не могут.

Враги ежей в естественной среде обитания

Колючие зверьки передвигаются по лесу очень шумно, а во время трапезы сопят и чавкают, чем нередко привлекают к себе внимание. Но большинству хищников ежи не по зубам. При встрече с крупными лесными обитателями, почувствовав малейшую опасность, они фыркают и стараются подпрыгнуть, чтобы уколоть врага. Если данный приём не срабатывает, ежи сворачиваются в колючий клубок. В таком положении млекопитающие могут находиться достаточно долго.

Однако острые колючки не всегда надежно защищают ежей от хищников. Медведи и лисы, волки и шакалы, барсуки, орлы могут развернуть зверьков. Во время ночной охоты на представителей семейства ежовых часто нападают филины. Благодаря мягкому оперению полёт этих птиц практически бесшумный, что позволяет им настигать ежей врасплох.

Численность ежей в дикой природе напрямую зависит от удачной зимовки. В холодные зимы зверьки часто замерзают, выбрав недостаточно глубокое укрытие для спячки.

Ёж в домашних условиях

Ежи легко адаптируются к жизни возле человека и в наши дни являются популярными домашними питомцами. Многие, поймав колючего зверька в лесу, приносят его к себе домой. Это весьма неразумное решение. Ежи, обитающие в дикой природе, могут быть переносчиками опасных заболеваний. Кроме того, в колючках этих животных практически всегда можно найти клещей и блох.

Лучший способ купить забавного ёжика – обратиться к заводчикам, которые могут гарантировать здоровье питомца и хорошую наследственность.

Содержание ежей в домашних условиях несложно. Зверькам необходимо подобрать достойное жилище – просторную металлическую или деревянную клетку, обязательно с поддоном. Дно клетки всегда должно быть устелено соломой или опилками. Их нужно менять каждый день, чтобы предотвратить появление неприятного запаха. Также в клетке следует поставить мисочки с водой и едой. В качестве питания ёжику можно предложить:

  • Нежирное сырое мясо, нарезанное кусочками;
  • Свежую рыбу;
  • Отварную печень;
  • Морковь и яблока;
  • Сверчков, мучных червей, мотылей.

Вопреки распространённому мнению, кормить ежей молоком ни в коем случае нельзя. У этих животных непереносимость лактозы, а потому молочные продукты могут вызвать не только несварение у питомца, но и привести к его гибели. Об этом важно помнить. Также не стоит предлагать колючему зверьку дождевых червей и слизней, пойманных в природе, так как они могут быть заражены многими паразитами. Полакомившись таким деликатесом с улицы домашний еж может заболеть.

Если вы планируете отпускать питомца погулять по комнате, за ним нужно будет внимательно следить. Ёжик может пораниться, запутаться в проводах от электроприборов или погрызть вещи. Поскольку ежи – ночные зверьки, именно в тёмное время суток в доме или квартире они будут фыркать, пыхтеть и шуршать. Также важно не забывать, что эти млекопитающие одиночки, а потому в одной клетке два домашних питомца мирно жить не смогут.

Здоровых взрослых особей можно купать (но не часто), вычищая иголки с помощью зубной щётки.

Следует упомянуть и о том, что домашним ежам в неволе необходима зимняя спячка. Без глубокого сна зверёк может погибнуть. В осенний период животное нужно усиленно кормить, чтобы организм запас достаточно жира. В конце осени у ежа наступит период вялости и оцепенения, а это значит, что пришло время для спячки. В клетку питомца следует положить много сухих листьев и опилок, потом определить туда домашнего ёжика. Клетку нужно отнести в прохладное месте, где температура воздуха не будет превышать 5 градусов по Цельсию – на чердак, веранду или в сарай.

Ссылка на основную публикацию